Edward Sabine (1778-1883)

Militar irlandés nacido el 14 de octubre de 1788, que se llega a destacar en el campo de la astronomía. Nace en Dublín (Irlanda) e inicia su carrera en la Real Academia Militar de Woolwich, llegando a alcanzar el rango de general. Participa en el sitio de Fort Erie en 1814, durante la guerra de independencia de los Estados Unidos. Es el primero en investiigar el campo magnético de la Tierra, mediante mediciones en 17 puntos diferentes del planeta, lo que le permite hacer un cálculo de su forma. Dicho cálculo no es más exacto porque en la época es imposible tener en cuenta las variaciones de la densidad. Sabine es vinculado por Alexander van Humboldt en un proyecto para estudiar las tormentas magnéticas. En esta tarea encuentra que el comportamiento del campo magnético terrestre se rige por ciclos de entre 10 y 11 años.

Al mismo tiempo, se entera de las observaciones del astrónomo alemán Samuel Heinrich Schwabe, quien descubre que las manchas solares se comportan dentro de ciclos iguales. De esta manera, Sabine descubre la relación entre las perturbaciones del campo magnético del planeta y el comportamiento de las manchas solares. También se ocupó de la investigación en otros temas muy diversos, tales como el transporte de rocas de los glaciares, estudió los volcanes de las islas de Hawái, las aves de Groenlandia, las temperaturas del océano, la corriente del Golfo, la medición barométrica de la altura, la determinación de los arcos del meridiano y varias cuestiones relacionadas con la meteorología. Muere en East Sheen, Surrey, Inglaterra, el 26 de junio de 1883.

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